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Von David Schwingen, letzte Aktualisierung am 10.05.2018 um 16:08h

Le Havre - Diese Sehenswürdigkeiten sollte man gesehen haben

Im Mai 2000 bin ich zum ersten Mal in Le Havre und finde die Stadt richtig hässlich. 16 Jahre später, im Sommer 20016, bin ich erneut in Le Havre und muss meine Meinung revidieren: Le Havre ist reizvoll und sollte man gesehen haben.

Was ist passiert? Wieso gefällt mir die Stadt plötzlich, obwohl mir Le Havre vor 16 Jahren nicht gefallen hat? Baulich hat sich jedenfalls nicht viel verändert.

Blick auf den Yachthafen von Le Havre und die Kirche Saint-Joseph, die an einen Leuchtturm erinnert.
Blick auf den Yachthafen von Le Havre und die Kirche Saint-Joseph, die an einen Leuchtturm erinnert. - © Copyright: Marine26

Wenn man nach Le Havre reist, sollte man das Schicksal dieser Stadt kennen, denn das ändert alles: Die Erwartung, wie man sich Le Havre vorstellt und mit welchen Augen man die Stadt sieht.

Zunächst sollten Sie wissen, dass Le Havre eine wichtige Rolle für die Normandie einnimmt: Mit knapp 190.000 Einwohnern ist Le Havre die größte Stadt der Normandie und der Hafen ist der zweitgrößte Seehafen Frankreichs. Mehr über die Bedeutung von Le Havre für die Normandie und als Hafen für Kreuzfahrtschiffe erfahren Sie in unserem Artikel "Le Havre - Die Großstadt in der Normandie".

Nun könnten Sie vielleicht argumentieren, dass Rouen ebenfalls eine Großstadt in der Normandie ist. Das ist zwar richtig, aber es gibt einen bedeutenden Unterschied: Obwohl Rouen im 2. Weltkrieg stark zerstört wurde, waren die Zerstörungen in Le Havre noch deutlich schlimmer. Mehr als 80% des Stadtzentrums wurden zerbombt. Aus diesem Grund sollten Sie auch mit anderen Erwartungen nach Le Havre fahren: Normannische Fachwerkhäuser und enge Gassen werden Sie in Le Havre nicht finden! Es gibt sie schlichtweg nicht.

Deshalb allerdings nicht nach Le Havre zu fahren, wäre ein schlimmer Fehler: Es erwartet Sie eine moderne und interessante Stadt. Wenn Sie sich für Kunst und/oder Architektur interessieren, werden Sie von Le Havre sogar begeistert sein. Doch der Reihe nach: Bevor wir über die Sehenswürdigkeiten sprechen, sollten Sie wissen, wieso die Stadt im 2. Weltkrieg so schwer getroffen wurde.

Operation Seelöwe & Hitlers Atlantikwall

Hitler und die Wehrmacht verfolgten ab Juli 1940 einen Plan zur Invasion Großbritanniens. Im Rahmen der Operation Seelöwe war vorgesehen, dass deutsche Truppen unter anderem von Le Havre aus mit Kriegsschiffen nach Portsmouth und Brighton aufbrechen sollten, um England anzugreifen. 1941 rückte Hitler von den Plänen der Operation Seelöwe wieder ab und befahl stattdessen den Bau des Atlantikwalls.

In der Folge nahmen deutsche Truppen die Stadt wegen ihrem strategisch wichtigen Seehafens ein und bauten sie zur Festung aus, um sie so gegen einen möglichen Angriff zu sichern.

Mehr als 80% aller Gebäude von Le Havre wurden im 2. Weltkrieg zerstört

Obwohl deutsche Truppen im Juni 1944 bereits die entscheidende Schlacht an den Stränden der Normandie (unter anderem Omaha Beach) verloren hatten, hielt die deutsche Wehrmacht dennoch Le Havre weiterhin besetzt. In der Folge bombardierten die Alliierten im September 1944 acht Tage lang das Stadtzentrum von Le Havre.

Insgesamt starben bei der Bombardierung von Le Havre mehr als 5000 Menschen, 80 Prozent der Stadt wurden zerstört. Historische Gebäude aus der Zeit vor dem zweiten Weltkrieg sucht man somit in Le Havre meist vergeblich.

Viele Menschen waren obdachlos

Nach dem Krieg drängte die Zeit! Die komplette Stadt war fast vollständig zerstört, viele Menschen hatten ihre Heimat verloren und waren obdachlos. Baumaterialien waren Mangelware.

Deshalb machte man aus der Not eine Tugend: Man engagierte den berühmten Architekten und Städteplaner Auguste Perret. Er galt schon damals als Meister des Betonbaus. Perret als Stadtplaner und ein sechzigköpfiges Team von Architekten waren verantwortlich für den Wiederaufbau der Stadt.

Auf einer Fläche von 250 Hektar schufen sie ein neues Stadtzentrum für 60.000 Menschen. Man achtete auf Geometrie, alles ist rechtwinklig und gleichmäßig. Durch große Bauten, lange breite Boulevards und zwischendurch immer wieder großzügige Flächen gelang ihnen ein gutes Verhältnis zwischen bebautem und unbebautem Raum.

1. Sehenswürdigkeit: Das Stadtzentrum von Le Havre

Blick auf das Stadtzentrum von Le Havre. Im Hintergrund: Kreuzfahrtschiffe vor Anker
Blick auf das Stadtzentrum von Le Havre. Im Hintergrund: Kreuzfahrtschiffe vor Anker - © Copyright: Marine26

Fragt man sich heute, was die Hauptsehenswürdigkeit von Le Havre ist, ist die Antwort klar: Das heutige Stadtzentrum. Auch wenn der Anblick auf den ersten Blick ungewöhnlich ist, so ist die Architektur dennoch gelungen.

Heute ist Le Havre eine Stadt, die geometrischen Gesetzen folgt. Lange, große Straßenzüge und gleichmäßige, rechtwinklige Bauten dominieren das Stadtbild. Das ist durchaus so gewollt.

Le Havre: UNESCO-Weltkulturerbe seit 2005

2005 würdigte die UNESCO die Arbeit von Auguste Perret als Beispiel für außergewöhnliche Nachkriegsarchitektur und nahm das Stadtensemble von Le Havre in die Liste des Weltkulturerbes auf.

2. Sehenswürdigkeit: Die Kirche Saint-Joseph

Innenansicht der Kirche Saint Joseph in Le Havre
Innenansicht der Kirche Saint Joseph in Le Havre - © Copyright: David Schwingen

Bei einem Besuch in Le Havre ist die Kirche St. Joseph (französisch: Église Saint-Joseph) eine der Sehenswürdigkeiten, die man sich unbedingt angucken sollte. Sie zählt zu den außergewöhnlichsten Gebäuden von Le Havre und ist die größte Nachkriegskirche Frankreichs.

Sie wurde ebenfalls von Auguste Perret entworfen und erinnert mit ihrem alles beherrschenden Turm an einen Leuchtturm mitten in der Stadt oder aber auch an das Empire State Building in New York. Der Turm ist 107 Meter hoch und von weitem in der Stadt sichtbar.

Machen Sie aber nicht den gleichen Fehler wie die viele andere Touristen: Gucken Sie sich die Kirche bitte nicht nur von außen an. Gehen Sie unbedingt in die Kirche rein. Lassen Sie die Ruhe der Kirche auf sich wirken und dann stellen Sie sich in die Mitte des Turms und gucken hoch: Sie werden von dem Licht der vielen kleinen, bunten Glasfenster fasziniert sein, die die Kirche Saint Joseph in ein riesengroßes Kaleidoskop verzaubern.

3. Sehenswürdigkeit: Das Rathaus und der Rathausplatz von Le Havre

Rathausplatz in Le Havre
Rathausplatz in Le Havre - © Copyright: Marine26

Unweit der Kirche St. Joseph liegt das Rathaus von Le Havre (französisch: Hôtel de ville du Havre). Wie viele anderen Bauten in Le Havre wurden auch das Rathaus und der Rathausplatz von Perret entworfen.

Der Rathausplatz (französisch: Place de l'Hôtel de ville) ist mit seinen Ausmaßen von 200x 250 Metern einer der größten Plätze Europas und der größte Rathausplatz in Frankreich. Er nimmt die ganze Nordseite des Rathauses ein. Wie groß er ist, merkt man, wenn man ihn mit dem Rathausplatz in Paris vergleicht, der dagegen nur bescheidene 155 Meter lang und 82 Meter breit ist.

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4. Sehenswürdigkeit: Bassin du Commerce

Ein schöner Ausgangspunkt für Erkundungen von Le Havre ist das Bassin du Commerce. Es ist ein großer Kanal, der in der Innenstadt liegt und zum Spazieren einlädt. Er liegt am Quai George V.

5. Sehenswürdigkeit: Großer und kleiner Vulkan in Le Havre

Imagefilm über Le Havre veröffentlicht von "LeHavreTourisme"

In unmittelbarer Nähe zum Bassin du Commerce liegt das Kulturzentrum der Stadt (Le Volcan). 1982 wurde es nach den Plänen des brasilianischen Star-Architekten Oscar Niemeyers fertiggestellt.

Von außen erinnert es an zu kurz geratene Kühltürme eines Kraftwerks. Im Volksmund werden beide Gebäude auch gerne als großer Vulkan und kleiner Vulkan von Le Havre bezeichnet.

Von außen sollte man es gesehen haben. Wer sich für Theater und Kino interessiert, der sollte es auch von innen gesehen haben.

6. Sehenswürdigkeit: Der Hafen von Le Havre

Le Havre ist ein bedeutender Seehafen. Er ist der zweitgrößte Hafen Frankreichs. Im Hafen von Le Havre werden 40% aller Erdöl-Importe und 60% des Containerverkehrs Frankreichs umgeschlagen. Tag und Nacht werden hier die größten Schiffe der Welt gelöscht.

Der Hafen kann in Form einer Hafenrundfahrt besichtigt werden. Vom Jachthafen (Le Havre Port de Plaisance, Boulevard Clémenceau) aus startet das Schiff "Ville du Havre II" zu einer Hafenrundfahrt. Weitere Informationen hierzu finden Sie unter: www.visiteduport-lehavre.fr

Wer sowieso plant das schöne Städtchen Honfleur zu besichtigen, dem empfehlen wir einen Bootsausflug von Honfleur aus. Dieser führt von Honfleur zum Hafen von Le Havre. Mehr dazu erfahren Sie im Artikel "Sehenswürdigkeiten in Honfleur".

7. Sehenswürdigkeit: Der Strand von Le Havre

Le Havre verfügt über einen 2 km langen Sand- und Kies-Strand. Zum Baden ist er, aufrund seiner Kiesel, nicht geeignet, aber für einen schönen Spaziergang mit Blick auf die Bucht. Außerdem befinden sich am Strand mehrere Einrichtungen für Kinder, der größte kostenlose Skatepark Frankreichs und er ist ein beliebter Treffpunkt von Windsurfern.

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8. Sehenswürdigkeit: Die Seilbahn von Le Havre

Le Havre verfügt über eine Seilbahn. Es handelt sich um eine einspurige Standseilbahn (französisch Funiculaire du Havre). Sie verbindet das Stadtzentrum mit der Rue Félix Faure und überwindet damit einen Höhenunterschied von 77 Metern. Sie verkehrt täglich alle 10 Minuten im Regelbetrieb von 7:30 Uhr und 21:00 Uhr, an Sonn- und Feiertagen von von 7:30 Uhr und 19:30 Uhr. Die Fahrt kostet nur 0,40 Euro und bietet einen schönen Überblick über Le Havre. Weitere Informationen zur Standseilbahn von Le Havre finden Sie auf Wikipedia.

Weitere Sehenswürdigkeiten in Le Havre und Umgebung

Die Kirche Notre-Dame (französisch: Cathédrale Notre-Dame du Havre) ist eines der wenigen historischen Gebäude von Le Havre. Sie stammt aus dem 16. Jahrhundert und befindet sich in der Rue de Paris.

Docks Vauban ist ein gelungenes Einkaufszentrum. Es befindet sich in ehemaligen Lagerhallen für Baumwolle, Zucker und Kaffee.

Unweit von Docks Vauban befindet sich ein außergewöhnliches Schwimmbad. Der französische Architekt ließ sich von römischen Thermalbädern inspirieren und schuf einen 5000 m² Badetempel: Les Bains des Docks.

Kubische Formen und helle Räume harmonieren im Zusammenspiel von Licht und Wasser. Wer Zeit und Schwimmsachen dabei hat, sollten sich überlegen Les Bains des Docks zu besichtigen.

Sehr zu empfehlen ist auch ein Besuch der Steilklippen bei Étretat und des schönen Hafenstädtchens Honfleur.

Von Le Havre mit dem Bus nach Honfleur

Wer von Le Havre aus Honfleur erkunden möchte, kann dies bequem mit dem Bus machen. Das Tagesticket kostet 4,90 Euro (Stand: Mai 2018) und ist damit deutlich günstiger als eine Fahrt mit dem Taxi von Le Havre nach Honfleur.

Die Busse der Linie 20 der Betreibergesellschaft "BUS VERTS" fahren vom Busbahnhof in Le Havre ab und erreichen Honfleur in knapp 30 Minuten.

Die Linie 20 verkehrt darüber hinaus teilweise bis Caen und fährt dabei auch den schönen Badeort Deauville an.

Die Fahrt führt auch über die die berühmte Brücke bei Le Havre, den Pont de Normandie. Diese Brücke verbindet Le Havre mit Honfleur und ist ein architektonisches Meisterwerk.

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